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'용가자미' 중국 수출 추진하는 울산 동구청김종훈 구청장, 중국 투자기업 찾아 군산 방문 "지역산업 다각화"
박석철 | 승인2023.01.11 14:50
울산 동구 방어진항 ⓒ 동구청 홈페이지

"조선산업 이외의 지역산업 활성화에 대한 활로도 찾고, 특히 울산 동구가 예로부터 어업도시로서의 기능이 있었으니까 재활성화시키는 의미에서 용가자미 중국 수출을 추진하게 됐습니다."

지역 특산물인 방어진 용가자미의 해외 수출을 추진 중인 김종훈 울산 동구청장이 11일~12일 전북 군산으로 가 중국 투자기업인 '푸광 국제무역 유한회사'가 운영하는 국내 소재기업인 ㈜돌고래냉동수산을 현장 확인하고 있다.

11일 현장에서 확인 중이던 김 구청장은 기자와의 전화통화에서 이같이 말했다.

김종훈 구청장은 "지역 산업 다각화를 위해 지역 특산물 해외수출을 고민하던 중, 국회의원(20대, 울산 동구) 당시 친분을 쌓은 중국대사관 측 인사를 통해 중국 투자기업과 인연이 닿아 수출 논의가 시작됐다"며 "중국사람들이 용가자미를 좋아한다는 사실을 알게 됐다"고 말했다.
 
김 구청장과 동구청의 수출 추진에 지난해 12월 29일 중국 푸광국제무역 유한회사의 양풍하 회장이 동구청을 직접 방문, 김종훈 동구청장과 협의를 진행했다. 양 회장은 수협 관계자들과도 방어진 수협을 둘러보고 동구에서 생산되는 수산물의 가공, 판매 방안을 논의한 바 있다.
 
당시 방문에서 푸광국제무역 유한회사 경영진은 방어진에서 생산되는 용가자미 등 수산물의 품질을 매우 높게 평가하고, 즉석에서 시제품 생산을 위해 가자미 200박스를 주문하기도 했다.

김종훈 구청장과 수협의 이번 11~12일 군산 방문은 지난해 12월 29일에 있었던 협의에 이어 동구청과 수협, 군산의 수산물 가공·수출 업체간에 세부방안 협의를 위한 실무방문이다.

김종훈 동구청장은 관계부서 공무원을 비롯해 울산수협 지도 상무 등 수협 관계자와 동행해 군산 현지 공장의 냉동·냉장 해산물의 수출입 및 가공 현황을 함께 둘러보고 있다.

한편 울산 동구 방어진항에서는 지난 2020년 3297톤 142억 9200만원, 2021년 4369톤 142억 8600만원, 2022년에는 3477톤 143억 1200만원이 위판되는 등 전국 용가자미 위판의 60~70%가 이뤄지고 있다.

울산시민은 물론 전국에서 대왕암공원 등을 구경하러 온 동구 방문객들은 간혹 맛있고 현지에서 용가자미를 구매하곤 한다. 여기다 중국인들이 용가자미를 좋아한다는 사실이 알려지면서 김구청장과 동구청의 발길을 분주하게 하고 있다.

울산 동구청은 "협의가 실속있게 진행되어 구체적으로 사업이 추진되면 방어진에서 생산되는 용가자미 등 수산물의 판로가 확대되고, 판매량도 늘어나 어민들의 안정적 수입확대, 지역경제 활성화로 이어질 것"으로 예상했다.
 
김종훈 동구청장은 "울산 동구의 특산물인 방어진 용가자미가 해외 등 다양한 판로를 확보해 제 값을 받을 수 있다면 지역 어업인들의 수익이 올라가고 지역 수산업이 활성화되는 계기가 될 것으로 기대한다"면서 "조선산업 이외에도 다양한 산업을 육성해 지역 경제를 탄탄하게 키울 수 있도록 다양한 방안을 꾸준히 찾아가겠다"고 말했다.


박석철  sukchul-p@hanmail.net
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