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울산, 시의회 개원 30년·광역시 승격 24년..기념식송철호 시장 "시의회 덕분에 재도약 다져"...7대 조례 발의 압도적 실적
박석철 | 승인2021.07.15 17:30
1997년 7월 5일 개원한 울산광역시 초대 시의회 개원 모습 ⓒ 울산시의회 자료사진

7월 15일은 지난 1997년 울산이 광역시로 승격된 날이자, 초대 울산광역시의회가 개원한 날이다. 24년이 됐다.

앞서 1991년 지방자치제가 부활되면서 그해 4월 15일 울산시의회가 개원했고, 1997년 울산이 광역시로 승격되면서 그해 7월 15일 초대 울산광역시의회가 개원했다.

울산은 1960년대 초까지만 해도 인구 6만여명의 작은 농어촌이었지만 1962년 특정공업지구로 지정된 후 대규모 공단이 속속 들어서면서 전국에서 일자리를 찾아 온 인파로 30여년만에 인구 100만명이 넘는 대도시가 됐다.

울산시의회는 지난 30년 동안 2798건의 조례안을 처리했는데, 초대 337건, 제2대 100건, 광역시가 된 후 제1대 239건, 제2대 336건, 제3대 257건, 제4대 325건, 제5대는 310건, 제6대는 333건에 이어 2018년 구성된 제7대는 2021년 6월 기준 561건의 조례안을 처리하면서 두각을 보이고 있다.

특히 의원발의 조례안은 7대 들어 전체 조례안 561건 중 58.5%인 328건으로 233건인 집행부 발의 조례안을 앞섰을 뿐 아니라 울산광역시의회 초대부터 제6대까지 전체 의원발의 조례안 건수 287건을 뛰어넘는 압도적인 실적으로 분석됐다.

이를 기념하는 울산시의회 30주년 기념식이 15일 오전 울산시의회건물 내 시민홀에서 열렸다. 기념식에는 초대 안성표 시의장 등 역대 시의장이 참석했다.

"코로나19 비상한 상황, 소통과 협치 더더욱 중요해 "

박병석 시의회 의장은 기념사에서 "30년간 오로지 시민만을 바라보고 달려온 시의회가 지방자치법 개정으로 지방자치 활성화를 이끄는 견인차로서 새로운 시험과 도전의 기로에 서게 되었다"며 "30년간 축적된 경험과 경륜은 지방자치 발전을 선도하는 도약의 계기가 될 것"이라고 말했다.
 
송철호 울산시장은 축사에서 "시의회는 지난 30년 동안 울산이 현안을 해결하고 고비를 넘어야 하는 순간순간마다, 가장 큰 힘이 돼 주셨고, 시민의 뜻과 지혜를 반영한 새 이정표도 제시해 주셨다"고 말했다.

특히 "민선 7기 울산이 경기 불황과 감염병 대유행이라는 어려움 속에서도 다양한 숙원 사업을 해결해(산재전문공공병원 설립 성사, 반구대암각화 물문제 해결 등) 가면서 재도약의 발판을 다질 수 있는 것도 시의회의 뒷받침 덕분"이라고 반겼다.
 
하지만 송 시장은 "그러나, 함께 넘어야 할 산은 여전히 겹겹으로, 무엇보다 가장 긴급하고 엄중한 과제는 코로나 종식과 민생 회복"이라며 "수도권 집중화에 따른 갖가지 폐해와도 맞서 싸워야 한다"고 했다.
 
그러면서 "비상한 상황에서 소통과 협치는 더더욱 중요하기에 시의회 의원들께서상생의 리더십으로 위기 극복에 큰 힘을 발휘해주실 것이라 확신한다. 시의회가 진정한 자치분권시대를 선도적으로 열어갈 수 있도록 울산시도 적극 힘을 보태겠다"고 약속했다.

한편 울산시민연대는 지방자치 및 울산시의회 30년에 대한 입장 발표에서 "30년이라는 한 세대가 흐르는 동안 지방자치도 초기의 우려와 달리 점점 더 시민의 삶 속에서 함께 하고 있다"며 "내 삶의 가까운 곳에서, 나와 관련한 중요한 결정이 이뤄진다는 체감이 그것"이라고 밝혔다.

이어 "여전히 권위적이고 딱딱한 행정관청이지만 이전에 비해서는 훨씬 나이진 대시민 행정서비스가 이제는 당연하게 받아들여지고 있다"면서 "공무원이 아닌, 주권자들을 대리하는 선출직 공직자에 의해 의사결정이 되고, 시민 복리증진과 현안해결을 위한 제도적 방안들이 의원들의 입법활동을 통해 이뤄진다는 것을 목도하고 있다"고 평했다.
 
하지만 울산시민연대는 "정치불신, 정치혐오를 부채질하는 부패와 비리, 때로는 지방의회 무용론마저 불러오는 무능의 모습도 보여왔다"면서 "특히 이러한 것은 지역주의 정당에 의해 지역정치권력이 장기간 독점되어 오면서 더 강화된 측면도 있다"고 지적했다.

울산시민연대는 그 폐해로 "정상적 토론과 비판이 부재하고, 미비한 의회활동이 지속되면서 지방자치, 지방의회의 필요성을 스스로 부정해온 부분이 있다"고 밝혔다.

그러면서 "정치의 중요성을 다시 한 번 강조할 수 밖에 없다"며 "정치를 정당간 이해다툼으로 협소하게 이해되어서는 안된다"며 "장단기적 계획과 진행, 행정조직과 관료를 어떻게 움직이게 하는가와, 시민 참여와 소통, 결정권한도 모두 정치의 역할"이라고 강조했다.
 


박석철  sukchul-p@hanmail.net
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